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大突破:这种方法可能让瘫痪的人重新站起来
来源:美国就医 | 作者:pmod18101 | 发布时间: 2018-11-08 | 18 次浏览 | 分享到:

  梅奥诊所的研究人员称,多亏了植入体内的电极能刺激其脊髓,一名瘫痪男子在助行器的辅助下又能移动双腿走路了。

  Jered Chinnock站起来了

  2013年的一次雪地车撞车事故让Jered Chinnock的后背中部以下完全丧失了运动控制和感觉功能。

  外科医生在29岁的Chinnock的脊髓损伤平面以下植入了电极。

  该研究的联合首席研究员、美国明尼苏达州罗彻斯特梅奥诊所的神经工程学实验室主任和神经外科医生Kendall Lee博士说:“在接受了这种新型治疗后,他又能自主控制自己双腿的运动了,也就是说,他自己的思想或意识又能驱动自己的双腿移动了。”

  在路易斯维尔大学开展的一项研究中,接受了同样治疗的病人也取得了类似的结果。

  研究人员在具体描述Chinnock的情况时说,他现在可以走大约一个足球场那么长的距离,大约111码。

  “他能自己站起来了,也能自己走路了,而且能走很多步,这些我们都让他做到了,”Lee博士讲。

  脊髓的新发现

  Lee博士表示,研究人员并不确定为什么这种电刺激能让大脑再次控制双腿。

  他指出,在远低于损伤平面的位置植入电极,让它对仍与腿部肌肉相连的神经组织发出刺激。

  尽管脊髓有损伤,仍然可能残留一些完好无损的神经纤维可以将大脑信号传送到腿部,该研究的联合首席研究员、梅奥诊所辅助和修复技术实验室主任Kristin Zhao说。

  纽约市西奈山医疗系统的神经调节中心主任和神经外科医生Brian Kopell博士说,如果是这样的话,大脑可能会发出信号,重新刺激位于脊髓深处的特别是与行走能力有关的神经。

  Kopell博士并未参与该研究,他接着讲:“我们现在开始意识到脊髓自身肯定有特定的内在回路与行走能力有关,大脑与脊髓中的这些运动功能区域协同发挥作用,产生了众所周知的行走行为。”

  如何起作用

  该研究始于2016年,Chinnock在经过22周物理治疗后植入了电极。

  Lee博士说,电极被放置在覆盖脊髓的硬膜外腔,与植入到他腹部皮肤下面的脉冲发生器相连接。

  研究人员可以对脉冲发生器进行无线编程,让其为脊髓提供特定的电刺激。

  做过手术后,Chinnock接受了43周高强度物理治疗,往梅奥诊所跑了113次。

  他最终恢复了行走能力,可以在地面上使用带前轮助行器走路,也可以在跑步机上手扶支撑杆保持平衡的状态下走路。

  研究人员说,到该研究结束时,Chinnock已经学会了用全身来转移重心、保持平衡、驱使自己向前走。

  但是,只有当脉冲发生器被激活后,他的双腿才能动,Lee博士说。

  “电刺激必须处于开启状态,”Lee博士说。“而且,我们发现必须发出一种特定类型的刺激才能起作用,任意随机的刺激并不会起作用。”

  Lee博士补充说,Chinnock的脊髓损伤部位以下现在还是没有任何感觉。

  虽然在实验室之外他还不能独立行走,但是在家里他可以站着或坐着进行常规的腿部训练。

  完全独立行走是目标

  Chinnock说,电极植入疗法对他最喜欢的消遣活动弓箭狩猎也大有裨益。

  “我的坐姿平衡等等都变得好多了。比如,我的弓射得更好了,因为我有更多躯干支柱力量的支撑,能hold住,”他说。

  Chinnock表示,他的目标是“在使用助行器的时候能够完全独立行走,而不需要任何人来帮我。我是说,这是一个目标,但是我的主要目标是无需任何辅助也能完全独立行走。”

  Chinnock使用的电刺激器是专为神经疼痛而设计的。研究团队得到了美国食品药品监督管理局的许可,将其用于这种新疗法。

  Lee博士说,研究人员现在计划后退一步,专门针对瘫痪病人重新设计这种电刺激器。

  Kristin Zhao补充道,他们还计划开展更多的研究来弄清楚大脑和脊髓究竟发生了什么才能让病人恢复了对自己双腿的控制能力。

  在《新英格兰医学期刊》发表的一项类似、独立的研究中,路易斯维尔大学研究人员报道称,经过了刺激器植入术和高强度物理治疗,四名瘫痪病人中有两人恢复了行走能力。

  参与这项研究的神经外科学教授Susan Harkema在接受采访时说,结果惊人。

  “这些新知识给了我们方法,让我们为慢性脊髓损伤病人的康复开发新的策略和工具,”她讲。

  多年来,Susan Harkema及其同事给14名瘫痪病人植入了硬膜外刺激器。多亏植入了这种刺激器,这14个人全都可以移动了,同时其大小便功能也得到了改善。

  “这应该会改变我们对瘫痪病人的看法,”她说。

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